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Conoce a través de su libro al precursor del Blacks Lives Matters NBA: Craig Hodges

¿Cómo un jugador puede quedarse sin equipo en el verano posterior a ganar el concurso de triples y el anillo de campeón de la NBA?

Craig Hodges libro
La biografía de Craig Hodges
Luis Clausín 29/09/2020

La muerte de George Floyd en Mayo de 2020 desencadenó una ola de protestas en todo Estados Unidos contra la violencia racial. Algunas de las caras visibles de aquel movimiento fueron jugadores de la NBA como Jaylen Brown, Malcolm Brogdom o Stephen Jackson.

Semanas después, con la herida lejos de cicatrizar, la NBA tenía que reiniciarse tras el parón por la pandemia del Coronavirus. En aquellos momentos se rumoreaba que había jugadores que estaban valorando poner el activismo político por delante del baloncesto. Pero la NBA propuso aunar activismo y deporte accediendo a medidas como pintar el mensaje Black Lives Matter en todas las canchas de juego. Hubo acuerdo: la liga volvía.

Pero las aguas estaban lejos de volver a la calma. La noche del 26 de Agosto los Milwaukee Bucks se negaron a jugar su partido de Primera Ronda de Play Off contra los Orlando Magic como protesta por un nuevo acto de violencia policial acontecido cerca de su ciudad. Se rumoreo que la temporada finalizaría ahí, pero finalmente los jugadores, gracias a la intervención de figuras como Barack Obama, decidieron seguir jugando para evitar la pérdida de empleos que ocasionaría la cancelación de la convulsa NBA 2019/20.

Tiempos muy diferentes a los que le tocó vivir a Craig Hodges, a quien muchos hoy consideran el padre del movimiento Black Lives Matters. Hodges fue criado en un entorno en el que le enseñaron que siempre debía de luchar por los derechos de la raza negra.

Cuando estuvo en la élite del deporte no lo olvidó, como demostró en 1992 en la visita que hicieron los Chicago Bulls a la Casa Blanca como vigentes campeones de la NBA. En ella el protagonista de éste libro se presentó con una vestimenta africana como medida de protesta por el trato que la política estadounidense daba a las personas de su raza. Además entregó en mano una carta a George H. W. Bush pidiendo un cambio.

La campaña siguiente, siendo 2 veces campeón de la NBA y 3 veces ganador del Concurso de Triples, no encontró equipo. La situación fue tan anómala que, en 1993, le dejaron defender su título en el Concurso de Triples como jugador independiente. Cayó en semifinales.

Hodges intentó volver a la liga pero las puertas ya estaban cerradas para él. Tuvo que acabar su carrera deportiva en Italia, Turquía y Suecia.

Todo éste apasionante y singular recorrido Hodges lo cuenta en primera persona en su biografía “Tiro de larga distancia”.

Pero este libro contiene mucho más que activismo. Si te gusta la intrahistoria de la NBA y quieres conocer más sobre los Chicago Bulls de Michael Jordan, Scottie Pippen y Phil Jackson también es para ti. También lo es si quieres conocer más del mito Tex Winter, un entrenador quien dirigió a Hodges en la Universidad Estatal de California y en los Bulls. Incluso posteriormente el propio Winter reclutó a Craig para formar parte del staff técnico de Los Ángeles Lakers que encabezaba Phil Jackson.

En una sociedad en la que parece tan fácil dejarse arrastrar por la fama y el dinero Hodges nunca olvidó su principal propósito. Uno más importante que el baloncesto. Como diría años después otro de los padres del activismo político NBA: "Si tengo que elegir prefiero ser recordado por mis principios que por mi tiro en suspensión". Mis respetos a Mahmoud Abdul-Rauf, el autor de las palabras anteriores.

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Doy las gracias a la editorial Capitán Swing por el ejemplar que me envió para realizar esta reseña.
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